Experimenting with Maghribī scripts: tools and techniques

On November 7th, 2023 we had the pleasure of welcoming Umberto Bongianino, Departmental Lecturer in Islamic Art and Architecture at the Khalili Research Centre, University of Oxford, for a session on praxis. These sessions are meant to be exploratory collaborations between researchers and calligraphers, in order to experiment and try out new hypotheses, following an established protocol developed by the CallFront Project. In this case, this was a preliminary session ahead of our work with the Moroccan master calligrapher Hamidi Bel’aid, who will be collaborating with us in the upcoming future.

We structured this session around a series of questions posed by Umberto Bongianino concerning the instruments used to write the Maghribī mabsūṭ (“monumental”) style, as well as the techniques used for Maghribī thuluth chrysography.  The final part of the session broached questions regarding letter forms in epigraphic Maghribī thuluth, as well as the possible methods used for the transposition of models.

Fig. 1. Printed model from the Marrakesh Quran ca. 1220, the experiment sheet and different types of qalams.

            For the experiments on Maghribī mabsūṭ, we used three specimens printed to scale: two Qurʾāns possibly from Marrakesh, dating from ca. 1220[1] and ca. 1230 (the “Pink Qurʾān”),[2] and a Qurʾān probably from Fes, dated 705 H./1306.[3] Our main objective was to recreate the calamus which would have been used for these calligraphic styles, a monumental variant of Maghribī round scripts used especially, but not exclusively, in Quranic manuscripts. In order to do this, we first selected thick 160 gr drawing paper, with no sizing but polished, resembling the weight and texture of the Pink Qurʾān.  For the ink, although the corrosive effects on the pages of the original specimens indicate the employment of metallo-gallic inks (ḥibr), we used a black soot ink (midād), easier to procure and which behaved similarly to ḥibr in terms of consistency.

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[Workshop CallFront] : 15 & 17 mai 2024 – L’art de la calligraphie arabe de la péninsule Ibérique à l’Afrique de l’Ouest

Coran vers 1405, Tunisie, BnF, Départements des Manuscrits, Arabe 392 https://essentiels.bnf.fr/fr/image/3884479d-d6ea-4ee2-a8ea-5bd002b38176-versets-coran-encre-argent-sur-papier-pourpre

La péninsule Ibérique, l’Afrique du Nord et l’Afrique de l’Ouest constituent un vaste territoire où, depuis la période médiévale jusqu’à nos jours, la calligraphie en caractères arabes s’est développée en des styles variés, éloignés des canons de la calligraphie arabe classique. Durant une semaine, en collaboration avec Sorbonne Université, l’INHA accueillera une équipe internationale rassemblant chercheurs et maîtres calligraphes qui analyseront ensemble les développements de ces écritures. Deux événements publics, une rencontre avec les calligraphes, ainsi qu’une journée d’étude ponctueront cette semaine d’échange autour de l’art d’écrire.

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[Seminar CallFront] – 29 mar. 2024 : Saarthak Singh

inscription de fondation de la mosquée d’Udaypur, Madhya Pradesh, 1338-39 (hijri 739) © Saarthak Singh 2022

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 29 mars 2024, de 12h à 14h, à l’Institut d’Art et Archéologie (Paris), salle Doucet :

Epigraphic practices in Sultanate North India, 14th-15th centuries

Saarthak Singh (Gent University)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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[Seminar CallFront] – 6 déc. 2023 : Mauro Nobili

“Tafsir en langues arabe et tamasheq”, Mali, Tombouctou, Hill Museum and Manuscript Library, ESS 04958 – CC BY-NC 4.0

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 6 décembre 2023, de 17h à 19h, à l’Institut National d’Histoire de l’Art (Paris), salle Walter Benjamin :

West African Script Styles: Between Paleography and History

Mauro Nobili (University of Illinois)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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[Seminar CallFront] – 8 nov. 2023 : Umberto Bongianino

“Ophiuchus et Serpent dans un manuscrit maghrébin du Kitab Suwar al-kawakib al-thabita.” BnF, ms. arabe 2488, f. 46a

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 8 novembre 2023, de 17h à 19h, à l’Institut National d’Histoire de l’Art (Paris), salle Walter Benjamin :

De la calligraphie à l’uranographie : concevoir et dessiner le firmament au Maghreb médiéval

Umberto Bongianino (université d’Oxford)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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Exploring Sulawesi Qur’ans: Writing Techniques, Tools and Materials

In May 2023, the CallFront team had the pleasure of welcoming two specialists of Malay and Indonesian manuscripts: Annabel Teh Gallop, head of the Southeast Asia section of the British Library; and Ali Akbar, calligrapher and a researcher at the National Research and Innovation Agency in Indonesia (BRIN), former head of collection at the Bayt Al-Qur’an & Museum in Jakarta.

This time, our focus was drawn to a corpus of manuscripts, more precisely Qur’ans copied in Southeast Asia during the 17th to the 19th Centuries. These manuscripts were produced in the Malay Archipelago, covering the current nations of Malaysia, Singapore, Brunei and Indonesia, of which the major islands are Sumatra, Java, Borneo and Sulawesi (Celebes).

Annabel Teh Gallop and Ali Akbar during their research at the Bibliothèque Nationale, Paris, may 2023 © CALLFRONT

Thanks to the extensive research of Annabel Teh Gallop and Ali Akbar in this field,[1] we started our study with a selection of Sulawesi Qur’ans. This corpus allowed us to make observations about the local traditions of copying the Qur’an, as well as the calligraphy displayed in these manuscripts.

Incorporating praxis to this study is especially necessary as the calligraphies studied in this corpus are no longer practiced by professional calligraphers today. However, even in this region, the copy of the Quranic text was extremely codified.  Thus, the recreation of the writing process and techniques can potentially lead to interesting conclusions about its context of use. Furthermore, as one of the purposes of the project is to find connections between other calligraphies at the frontiers of the Islamicate world, these experiments can allow us to draw connections between corpora from different regions.

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[Communication] – 4 octobre 2023 : Élaboration d’outils pour l’histoire du livre, de l’écrit et de la lecture à l’ère du numérique : Omeka vs Heurist, xml-TEI et TXM

L’équipe CALLFRONT sera présente aux journées d’étude “Élaboration d’outils pour l’histoire du livre, de l’écrit et de la lecture à l’ère du numérique : Omeka vs Heurist, xml-TEI et TXM” qui auront lieu les 3 et 4 octobre 2023 à l’UPEC.

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[Atelier CallFront] – 11 juillet 2023 : Congrès du GIS MOMM (Lyon) – Calligraphies en caractères arabes : corpus inédits et nouvelles approches méthodologiques

L’équipe CallFront tiendra un atelier “Calligraphies en caractères arabes : corpus inédits et nouvelles approches méthodologiques” lors du 5e congrès du GIS MOMM (Lyon), le 11 juillet 2023 de 14h30 à 16h30.

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[Seminar CallFront] – 6 juin 2023 : Fatima Quraishi

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 6 juin 2023, de 17h à 19h, à l’Institut National d’Histoire de l’Art (Paris), salle Walter Benjamin :

Serial Reproduction – The Practice of Calligraphy in Sixteenth Century
Sindh

Fatima Quraishi (University of California)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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[Seminar CallFront] – 10 mai 2023 : Ali Akbar & Annabel Teh Gallop

Coran copié à Java, XIXe siècle, Paris, BnF ©BnF, Arabe 583

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 10 mai 2023, de 17h à 19h, à l’Institut National d’Histoire de l’Art (Paris), salle Vasari :

The Art of the Qur’an in Southeast Asia, 1600-1900: Illumination and Calligraphy

Ali Akbar (BRIN, Jakarta), Annabel Teh Gallop (British Library, Londres)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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