Experimenting with Maghribī scripts: tools and techniques

On November 7th, 2023 we had the pleasure of welcoming Umberto Bongianino, Departmental Lecturer in Islamic Art and Architecture at the Khalili Research Centre, University of Oxford, for a session on praxis. These sessions are meant to be exploratory collaborations between researchers and calligraphers, in order to experiment and try out new hypotheses, following an established protocol developed by the CallFront Project. In this case, this was a preliminary session ahead of our work with the Moroccan master calligrapher Hamidi Bel’aid, who will be collaborating with us in the upcoming future.

We structured this session around a series of questions posed by Umberto Bongianino concerning the instruments used to write the Maghribī mabsūṭ (“monumental”) style, as well as the techniques used for Maghribī thuluth chrysography.  The final part of the session broached questions regarding letter forms in epigraphic Maghribī thuluth, as well as the possible methods used for the transposition of models.

Fig. 1. Printed model from the Marrakesh Quran ca. 1220, the experiment sheet and different types of qalams.

            For the experiments on Maghribī mabsūṭ, we used three specimens printed to scale: two Qurʾāns possibly from Marrakesh, dating from ca. 1220[1] and ca. 1230 (the “Pink Qurʾān”),[2] and a Qurʾān probably from Fes, dated 705 H./1306.[3] Our main objective was to recreate the calamus which would have been used for these calligraphic styles, a monumental variant of Maghribī round scripts used especially, but not exclusively, in Quranic manuscripts. In order to do this, we first selected thick 160 gr drawing paper, with no sizing but polished, resembling the weight and texture of the Pink Qurʾān.  For the ink, although the corrosive effects on the pages of the original specimens indicate the employment of metallo-gallic inks (ḥibr), we used a black soot ink (midād), easier to procure and which behaved similarly to ḥibr in terms of consistency.

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[Workshop CallFront] : 15 & 17 mai 2024 – L’art de la calligraphie arabe de la péninsule Ibérique à l’Afrique de l’Ouest

Coran vers 1405, Tunisie, BnF, Départements des Manuscrits, Arabe 392 https://essentiels.bnf.fr/fr/image/3884479d-d6ea-4ee2-a8ea-5bd002b38176-versets-coran-encre-argent-sur-papier-pourpre

La péninsule Ibérique, l’Afrique du Nord et l’Afrique de l’Ouest constituent un vaste territoire où, depuis la période médiévale jusqu’à nos jours, la calligraphie en caractères arabes s’est développée en des styles variés, éloignés des canons de la calligraphie arabe classique. Durant une semaine, en collaboration avec Sorbonne Université, l’INHA accueillera une équipe internationale rassemblant chercheurs et maîtres calligraphes qui analyseront ensemble les développements de ces écritures. Deux événements publics, une rencontre avec les calligraphes, ainsi qu’une journée d’étude ponctueront cette semaine d’échange autour de l’art d’écrire.

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[Seminar CallFront] – 29 mar. 2024 : Saarthak Singh

inscription de fondation de la mosquée d’Udaypur, Madhya Pradesh, 1338-39 (hijri 739) © Saarthak Singh 2022

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 29 mars 2024, de 12h à 14h, à l’Institut d’Art et Archéologie (Paris), salle Doucet :

Epigraphic practices in Sultanate North India, 14th-15th centuries

Saarthak Singh (Gent University)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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[Communication] – 31 janvier 2024 : Séminaire Histoire et archéologie de l’Islam médiéval (Equipe Islam médiéval, UMR 8167)

Mihrab de la mosquée Niujie, Pékin. Crédits : Nuria Garcia Masip

L’équipe CALLFRONT interviendra dans le cadre du séminaire Histoire et archéologie de l’Islam médiéval (Equipe Islam médiéval, UMR 8167), le mercredi 31 janvier 2024 de 17h à 19h à l’Institut de recherche sur Byzance, l’Islam et la Méditerranée au Moyen Âge (IRBIMMA) escalier B, dernier étage, 17, rue de la Sorbonne 75005 Paris.

En savoir plus

[Communication] – 13 décembre 2023 : Séminaire Les Liens qui font les Humanités numériques

L’équipe CALLFRONT interviendra dans le cadre du séminaire Les liens qui font les humanités numériques le mercredi 13 décembre 2023 de 10h à 12h30 à l’ENS-PSL, Salle Berthier, U207, 29 rue d’Ulm, Paris).


Plus d’information

The Tombouctou Manuscript Project

A pioneering project centring a “history of the book” approach to African Arabic script manuscripts

For the academic year of 2023-2024 the CallFront project will be presenting a series of seminars and a workshop concentrated on the scripts practiced in Sub-Saharan Africa, North Africa and the Iberian Peninsula.  In building this regional pole, the pioneering work of the Tombouctou Manuscripts Project has provided an essential stepping stone to further our collaboration with calligraphers from the region as well as focus on the study of the scripts. In this blog, Susana Molins Lliteras, member of the CallFront consortium, introduces us to the main lines of work carried out by the Tombouctou manuscript project and the new perspectives which CallFront will continue to explore and develop in the wider context of calligraphies in Arabic script in other frontier regions.

N.G.M.

The Tombouctou Manuscripts Project (TMP)[1] (University of Cape Town, UCT, South Africa), directed by Shamil Jeppie and active from 2013-2018, began with various aspects of the study of the manuscript tradition of Timbuktu, Mali. This city was a great centre of learning and was famous in West Africa and far beyond, from the 13th to the 20th centuries. Local scholars and their students recorded their scholarship – original works and copies – in manuscripts, many of which have survived to the present in different libraries and collections. Our project centred on the diverse content of the manuscripts, the circulation of scholars and ideas, the economy of the manuscript book, and other aspects of the “work of scholarship” in Timbuktu. We looked at various aspects of the manuscripts, including legal and social history; scholarly elites; history of the book and book collecting; history of reading in West Africa and African Arabic calligraphy.

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Corans chinois : Entretien avec Mme Annie Vernay-Nouri, conservateure honoraire chargée des manuscrits arabes à la Bibliothèque nationale de France

Dans le cadre du projet CallFront, autour du pôle Chine, Annie Vernay-Nouri, conservateure honoraire chargée des manuscrits arabes à la Bibliothèque nationale de France et co-autrice d’un article sur le papier des corans chinois[1], a pu échanger avec Johanna Cozzolino, étudiante à Sorbonne Université, dont le mémoire de Master, sous la direction d’ Eloïse Brac de la Perrière, porte sur les manuscrits coraniques chinois.

Gauche : Juz’ II d’un coran, daté du XVIIe siècle, Chine, encre noire, encre rouge, encres colorées et or sur papier, 280 x 190 mm, BNF (Arabe 7267), Paris, Folio 1v. Source : Gallica / BnF // Droite : Juz’ IX d’un coran, daté du XVIIe siècle, Chine, encre noire, encre rouge, encres colorées et or sur papier, 280 x 190 mm, BNF (Arabe 7268), Paris, Folio 1v, Source : Gallica / BnF

J. Cozzolino : Qu’est-ce qui vous a personnellement attiré dans l’étude des corans chinois ?

A. Vernay-Nouri : Ce que j’ai trouvé intéressant quand ces quatre volumes (Arabe 7267, Arabe 7268, Arabe 7269 et Arabe 7270) ont été acquis par la BnF en vente publique en 2000, c’est qu’à partir d’un même modèle avec une structure du livre établie assez vite dans l’histoire de la copie coranique, on a des traits caractéristiques qui font que, lorsqu’on ouvre un catalogue de vente, on repère tout de suite ces corans chinois qui ont une identité très forte. Conservateure au département des Manuscrits de 1993 à 2018, j’ai toujours été intéressée par les manuscrits déconsidérés, des manuscrits qui n’étaient pas « beaux ». Je trouvais qu’on avait beaucoup à apprendre de ces copies moins précieuses. Ces corans chinois répondaient tout à fait cette définition de pièces moins luxueuses que d’autres très beaux corans qui figuraient dans la collection, et je trouvais intéressant d’étudier leurs spécificités. Pour revenir à la généalogie de l’article que j’ai rédigé avec Geneviève Humbert, chercheuse à la section arabe de l’Institut de Recherche et d’Histoire des Textes, il se trouve qu’elle était spécialiste des papiers orientaux. Elle a commencé à s’intéresser au papier, puis on a travaillé ensemble sur quatre exemplaires alors récemment acquis par la BnF.

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[Seminar CallFront] – 6 déc. 2023 : Mauro Nobili

“Tafsir en langues arabe et tamasheq”, Mali, Tombouctou, Hill Museum and Manuscript Library, ESS 04958 – CC BY-NC 4.0

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 6 décembre 2023, de 17h à 19h, à l’Institut National d’Histoire de l’Art (Paris), salle Walter Benjamin :

West African Script Styles: Between Paleography and History

Mauro Nobili (University of Illinois)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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[Seminar CallFront] – 8 nov. 2023 : Umberto Bongianino

“Ophiuchus et Serpent dans un manuscrit maghrébin du Kitab Suwar al-kawakib al-thabita.” BnF, ms. arabe 2488, f. 46a

La prochaine séance du séminaire Calligraphie aux frontières du monde islamique (CallFront) aura lieu le 8 novembre 2023, de 17h à 19h, à l’Institut National d’Histoire de l’Art (Paris), salle Walter Benjamin :

De la calligraphie à l’uranographie : concevoir et dessiner le firmament au Maghreb médiéval

Umberto Bongianino (université d’Oxford)

Organisation : Eloïse Brac de la Perrière, Maxime Durocher

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[Communication] – 4 octobre 2023 : Élaboration d’outils pour l’histoire du livre, de l’écrit et de la lecture à l’ère du numérique : Omeka vs Heurist, xml-TEI et TXM

L’équipe CALLFRONT sera présente aux journées d’étude “Élaboration d’outils pour l’histoire du livre, de l’écrit et de la lecture à l’ère du numérique : Omeka vs Heurist, xml-TEI et TXM” qui auront lieu les 3 et 4 octobre 2023 à l’UPEC.

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